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quinta-feira, 26 de maio de 2011

O que é estratégia!

Michael Porter, neste artigo, tenta esclarecer a confusão na
compreensão do que é estratégia e do que são técnicas de gestão.
3
 As empresas têm de ser flexíveis para responder rapidamente às
alterações competitivas e do mercado. Têm de se comparar com os rivais
(benchmarking) para obter maior eficiência e evoluir continuamente. Têm de
possuir competências centrais (core competences) para se manterem à
frente dos seus rivais. O posicionamento, em tempos considerado a alma da
estratégia, é hoje rejeitado, por ser demasiado estático face às mutações
dos mercados e das tecnologias. De acordo com a nova doutrina, as
empresas podem facilmente copiar o posicionamento estratégico dos rivais.
Logo, as vantagens competitivas são temporárias.
 Estas teorias são apenas meias verdades, extremamente perigosas, que
levam as empresas a enveredar pelo caminho da competição destrutiva. As
barreiras à entrada de novos competidores estão a cair à medida que as leis
se tornam mais flexíveis e os mercados mais abertos. As empresas
procuram ser mais independentes e ágeis. Contudo, em muitas indústrias, o
que uns chamam de hiperconcorrência não é o resultado inevitável de uma
mudança de paradigma competitivo.
 A raiz do problema encontra-se na incapacidade de  distinguir entre a
eficiência operacional e a estratégia. A procura de produtividade, qualidade e
velocidade tem provocado o aparecimento de inúmeras técnicas de gestão:
qualidade total;  benchmarking;  time-based competition;  outsourcing;
parcerias estratégicas; reengenharia; e gestão da mudança. Apesar de a sua
aplicação gerar, na maioria dos casos, melhorias operacionais significativas,
muitas empresas revelam incapacidade de traduzir estes ganhos em
vantagens sustentáveis. Assim, a pouco e pouco, quase sem se dar conta,
as técnicas de gestão têm tomado o lugar da estratégia.
                                               
1
 Condensado de What is Strategy?, de Michael Porter, Harvard Business Review,
Novembro/Dezembro de 1996. Publicado com permissão de Harvard Business Review. © 1996 by the
President and Fellows of Harvard College. Todos os direitos reservados.
2
 Michael Porter é professor de Business Administration da Harvard Business School, em Boston,
Massachusetts.
3
Este artigo, na sua versão completa e original em inglês, pode ser solicitado ao GTPE pelo email:
gtpe@pucrs.br2
1. Eficiência operacional não é estratégia
 A eficiência operacional e a estratégia são ambas  essenciais ao
desempenho excelente que é, afinal, o objetivo principal de qualquer
empresa. Mas ambas funcionam de maneira diferente.  Para uma empresa
ultrapassar os rivais deve preservar uma característica única. Terá de
proporcionar maior valor aos consumidores ou criar  valor a custos mais
baixos; ou fazer as duas coisas. O fato de proporcionar maior valor permitelhe cobrar preços mais elevados. Uma maior eficiência significa custos
unitários mais baixos.
 No final, todas as diferenças entre as empresas em termos de custos ou
preços advêm do conjunto de atividades necessárias  à criação, produção,
venda e entrega dos seus produtos ou serviços. Os custos são gerados pelo
exercício de atividades, e as vantagens de custo surgem do desempenho
dessas atividades de forma mais eficiente do que a concorrência. Do mesmo
modo, a diferenciação surge tanto da escolha de uma atividade única como
da forma como é executada. As atividades são, portanto, os fatores-chave
da vantagem competitiva. Logo, a vantagem ou desvantagem competitiva
de uma empresa resulta do conjunto das suas atividades, e não apenas de
algumas.
 Por outro lado, a eficiência operacional significa exercer atividades
semelhantes melhor do que os rivais. Inclui todo o  tipo de práticas que
permitem a uma empresa utilizar, da melhor forma, os seus recursos, por
exemplo, reduzindo os defeitos dos produtos ou desenvolvendo produtos
melhores mais rapidamente. Pelo contrário, posicionamento estratégico
significa exercer atividades diferentes dos rivais  ou exercer atividades
semelhantes de um modo diferente.
 As diferenças na eficiência operacional das empresas são marcantes.
Algumas empresas conseguem obter mais dos seus recursos, pois eliminam
os esforços redundantes, empregam tecnologia mais avançada, motivam
melhor os funcionários ou possuem melhores competências para gerir uma
atividade particular ou um conjunto de atividades.  Tais diferenças na
eficiência operacional explicam as diferenças de rentabilidade entre
empresas concorrentes. As diferenças na eficiência  operacional foram o
trunfo utilizado pelos japoneses para desafiar as empresas ocidentais dos
anos 80. Os japoneses encontravam-se tão mais desenvolvidos do que os
rivais em termos de eficiência operacional, que ofereciam baixos custos e
uma qualidade superior, simultaneamente (veja caixa “Os japoneses
raramente têm estratégia”).
 O que antes era considerado um  trade-off (escolha em que ter menos
de um implica ter mais de outro) — entre defeitos e custos, por exemplo —
verificou-se ser uma ilusão criada por uma fraca eficiência operacional. Os 3
gestores já aprenderam a rejeitar estes falsos trade-offs. É necessário uma
melhoria contínua na eficiência operacional para se atingir uma rentabilidade
superior. Contudo, isso nem sempre é o suficiente.  Poucas foram as
empresas que conseguiram competir com base na eficiência operacional
durante um período de tempo muito prolongado. A razão mais óbvia para
isto é a rápida difusão das melhores práticas. Os concorrentes podem
facilmente imitar técnicas de gestão, novas tecnologias, melhorias
produtivas e os modos originais de satisfazer as necessidades dos clientes.
As soluções genéricas difundem-se ainda mais rapidamente. Repare na
proliferação das técnicas de eficiência operacional recomendadas pelos
consultores.
 O segundo motivo que melhorou a eficiência operacional — a
convergência competitiva — é insuficiente. Quanto mais as empresas fazem
benchmarking, mais se parecem umas às outras. Quanto mais os rivais
fazem o  outsourcing das atividades para terceiros mais capazes, mais
genéricas se tornam essas atividades. À medida que  os rivais imitam as
técnicas uns dos outros — qualidade, ciclos de produção ou alianças com os
fornecedores — as estratégias convergem e a concorrência torna-se numa
série de corridas em que todos seguem o mesmo percurso e ninguém
ganha. A concorrência baseada só na eficiência operacional é mutuamente
destrutiva, dando origem a guerras desgastantes que só acabarão quando se
limitar a concorrência.
 A recente vaga de fusões só faz sentido neste contexto da concorrência
pela eficiência operacional. Motivadas por pressões de desempenho, mas
com fraca visão estratégica, as empresas não têm tido uma idéia melhor do
que comprar os rivais. As empresas sobreviventes são as que engoliram
rivais, não as que possuem vantagens competitivas reais.
 Em suma, após uma década de lucros impressionantes com a eficiência
operacional, muitas empresas enfrentam agora uma redução dos lucros. A
idéia de fazer melhorias contínuas ficou gravada nas mentes dos gestores.
Mas estas técnicas levam as empresas para a imitação e a homogeneidade.
Gradualmente, os gestores têm deixado a eficiência operacional suplantar a
estratégia. O resultado é um jogo de soma-nula, em  que os preços são
estáveis ou decrescentes e as pressões sobre os custos cada vez maiores, o
que compromete a capacidade para investir no negócio em longo prazo.
2. A estratégia depende das atividades únicas.
 A estratégia competitiva consiste em ser diferente. Significa escolher
deliberadamente um conjunto diferente de atividades para fornecer uma
combinação única de valor (veja caixa “O vôo inimitável da Southwest”). 4
 A maioria dos gestores descreve o posicionamento estratégico em
termos dos seus clientes. Mas a essência da estratégia está nas atividades —
optar por exercer atividades de modo diferente ou exercer atividades
diferentes das dos rivais. Senão, uma estratégia não seria mais do que um
slogan publicitário que não sobreviveria à concorrência.
 O posicionamento estratégico surge de três fontes  diferentes,
mutuamente exclusivas e, por vezes, sobrepostas. Em primeiro lugar, pode
basear-se na produção de um vasto conjunto de produtos ou serviços de
uma indústria. Chama-se a isto posicionamento baseado na variedade. Este
tipo de posicionamento faz sentido, em termos econômicos, quando uma
empresa produz melhor um determinado produto ou serviço do que os
rivais, utilizando conjuntos distintos de atividades.
 A Jiffy Lube International, por exemplo, especializou-se em lubrificantes
e não oferece outros serviços de reparação ou revisão de automóveis. A sua
cadeia de valor sustenta um serviço mais rápido a preços inferiores aos das
oficinas de reparação tradicionais. É uma oferta de tal forma atrativa que
muitos consumidores fazem a mudança de óleo na Jiffy Lube e os restantes
serviços nas oficinas rivais. Um posicionamento baseado na variedade pode
servir um vasto tipo de clientes, mas, na maioria dos casos, satisfará apenas
parte das suas necessidades.
 O segundo tipo de posicionamento consiste em servir a maioria ou a
totalidade das necessidades de um segmento específico de consumidores.
Chama-se posicionamento baseado em necessidades e já se aproxima mais
da visão tradicional sobre segmentação de mercado. Surge quando existem
grupos de consumidores com diferentes necessidades e quando um conjunto
integrado de atividades satisfaz melhor essas necessidades. Alguns grupos
de consumidores são mais sensíveis ao preço do que  outros, exigem
características de produtos diferentes e necessitam de mais informações e
serviços de apoio. A clientela da Ikea é um bom exemplo deste tipo de
grupo. A Ikea procura satisfazer todas e não apenas uma parte das
necessidades de mobiliário dos seus clientes-alvo (veja caixa “A estratégia
bem montada da Ikea)”. Uma variação do posicionamento baseado em
necessidades surge quando o mesmo cliente tem necessidades diferentes
em ocasiões diferentes. Por exemplo, a mesma pessoa poderá sentir
necessidades diferentes quando viaja sozinho em negócios ou em ferias com
a família.
 A satisfação das necessidades do consumidor é sempre o objetivo de
todo o gestor, mas, por vezes, é esquecido um elemento crítico do
posicionamento baseado nas necessidades. As diferenças nas necessidades
só resultam em posicionamentos corretos quando o melhor conjunto de
atividades para a satisfação também variar. Se assim não fosse, todas as 5
empresas conseguiriam satisfazer essas mesmas necessidades e não haveria
nada único e original nos respectivos posicionamentos.
 O terceiro tipo de posicionamento consiste em segmentar clientes que
são acessíveis de maneiras diferentes. Apesar de as suas necessidades
serem parecidas com as de outros clientes, a configuração de atividades que
melhor os satisfaz é diferente. A isto se chama posicionamento baseado no
acesso, que é menos comum e menos compreendido do que os outros dois
tipos de posicionamento.
 O posicionamento não é apenas inventar um nicho. Uma posição que
surja de qualquer destes tipos de posicionamento pode ser estreita ou
alargada. Um competidor focalizado como a Ikea, por exemplo, visa
satisfazer as necessidades específicas de um conjunto de consumidores e
desenha as suas atividades com esse propósito. Os competidores focalizados
lidam como grupos de consumidores com excesso de oferta proveniente de
empresas genéricas ou com grupos de consumidores mal servidos.
 Qualquer que seja o tipo de posicionamento — variedade, necessidade,
acesso ou uma combinação dos três — requer um conjunto integrado de
atividades. Tendo definido o posicionamento, podemos começar a responder
à pergunta: “O que é a estratégia?”. A estratégia é a criação de uma posição
única e valiosa que engloba um conjunto diferente de atividades. Se apenas
houvesse um posicionamento ideal, não haveria necessidade de estratégia.
A essência do posicionamento estratégico é o de escolher atividades
diferentes das dos rivais. Se o mesmo conjunto de atividades fosse o melhor
para produzir todo o tipo de variedades, de satisfazer todas as necessidades
e de ter acesso a todos os consumidores; então as empresas poderiam
facilmente substituir-se entre si e a eficiência operacional determinaria os
resultados.
3. Uma posição estratégica sustentável requer trade-offs.
 Ter um posicionamento único não chega para garantir uma vantagem
sustentável. Uma posição valiosa irá atrair os imitadores de duas maneiras.
Em primeiro lugar, um rival poderá reposicionar-se para igualar o seu nível
de desempenho. Por exemplo, a J. C. Penney tem estado a reposicionar-se
para imitar a Sears ao comercializar têxteis de melhor qualidade e mais
modernos. Outro tipo de imitação sucede quando o rival procura copiar as
técnicas de quem se encontra em vantagem, ou seja, quando adiciona novas
características, serviços ou tecnologias à atividade que já exerce.
 Para os que defendem que a concorrência pode copiar qualquer posição
de mercado, a indústria de aviação é o exemplo perfeito. Qualquer
companhia pode comprar os mesmos aviões, alugar as portas de embarque
e copiar as ofertas de itinerários, sistemas de reservas e de controle de 6
bagagem. A receita de sucesso da Southwest foi imitada, por exemplo, pela
Continental Airlines. Ao mesmo tempo em que manteve a sua posição como
uma companhia de serviço completo, a Continental passou a imitar a
Southwest nalgumas rotas. A companhia apresentou o  novo serviço
Continental Lite. Eliminou as refeições e os lugares de primeira classe,
aumentou o número de vôos, baixou os preços e reduziu o tempo de espera
na porta de embarque. Como a Continental permaneceu uma companhia de
serviço completo noutras rotas, continuou a colaborar com agências de
viagem e a utilizar uma frota de diferentes aparelhos. Continuou também a
providenciar a verificação da bagagem e a reservar  lugares. Mas, uma
posição de mercado estratégica não é sustentável. se não houver trade-offs.
Fazer as duas coisas resultará sempre em quebras na eficiência.
 Os  trade-offs criam a necessidade de escolha e protegem a empresa
contra reposicionadores e imitadores. Surgem por três motivos. O primeiro,
deve-se a inconsistências na imagem e reputação. Uma empresa conhecida
por fornecer um tipo de valor poderá arruinar a sua credibilidade e confundir
os consumidores se tentar fornecer outro tipo de valor ou se fornecer, em
simultâneo, dois serviços incompatíveis. Por exemplo, o sabão Ivory,
posicionado como um sabonete diário e econômico, teria muitas dificuldades
em reconfigurar a sua imagem para igualar a reputação do sabonete
medicinal Neutrogena. A criação de uma nova imagem custa muito dinheiro,
o que é uma forte barreira à imitação.
 O segundo motivo, é que os trade-offs surgem das próprias atividades.
Quanto mais a Ikea configura a sua atividade para baixar os custos, menos
capaz é de satisfazer os clientes que exigem elevados níveis de serviço.
Finalmente, os trade-offs surgem de limitações na coordenação interna e no
controlo. Ao optar por competir de uma forma e não de outra, a gestão de
topo torna claro quais são as prioridades da empresa. As que tentam ser
todas as coisas para todos os clientes, arriscam-se a que só gestores tomem
decisões sem terem linhas de referência concretas.
 Posicionar os  trade-offs é decisivo para competir e é essencial à
estratégia. Os  trade-offs criam a necessidade de escolha e impõe limites
aquilo que uma empresa oferece. Evitam a imitação e o reposicionamento
dos rivais. Em regra, os falsos  trade-offs entre custo e qualidade ocorrem
quando existem esforços redundantes, baixo controle ou fraca coordenação.
Após uma década a beneficiar de vantagens de produtividade, a Honda
Motor Company e a Toyota Corporation atingiram, recentemente, esse
limite. Em 1995, perante a não aceitação dos preços cada vez mais elevados
por parte dos consumidores, a Honda descobriu que a única forma de
produzir automóveis mais econômicos estaria em reduzir os acessórios. Nos
Estados Unidos substituíram os freios a disco traseiros do Civic por freios a
tambor, mais econômicos, e utilizaram tecidos mais  baratos no banco
traseiro, na expectativa de que os clientes não percebessem essa diferença.
No Japão, a Toyota tentou vender a versão mais vendida do Corolla com 7
pára-choques não pintados e bancos mais baratos. Só que os clientes
protestaram e a empresa desistiu rapidamente do modelo.
 Na última década, à medida que os gestores aperfeiçoaram a eficiência
operacional, aprenderam também que a eliminação de trade-offs é uma boa
idéia. Mas, se não houver  trade-offs, as empresas nunca terão uma
vantagem sustentável sobre os seus rivais. Terão sempre de correr cada vez
mais rápido para se manterem na mesma posição relativa.
 Ao voltar à questão: “O que é a estratégia?”, verificamos que os tradeoffs dão uma nova dimensão à resposta. A estratégia significa fazer escolhas
de posicionamento competitivo. A essência da estratégia é decidir o que não
fazer. Sem os  trade-offs, não haveria necessidade de fazer escolhas e,
portanto, de ter estratégias. Qualquer boa idéia que surgisse poderia e seria
facilmente imitada. Mais uma vez, os resultados só  dependeriam da
eficiência operacional.
4. A adaptação motiva a vantagem competitiva e a sustentabilidade.
 As tomadas de decisão sobre o posicionamento determinam, não
apenas quais as atividades que uma empresa exercerá e como as irá
desenhar, mas também como as atividades se relacionarão entre si.
Enquanto a eficiência operacional visa atingir a excelência nas atividades ou
funções individuais, a estratégia visa combinar atividades.
 O rápido atendimento da Southwest, que permite vôos mais freqüentes
e um maior aproveitamento dos aviões, é essencial ao seu posicionamento
de grande conveniência de serviço e baixos custos.  Mas como é que a
Southwest consegue essa proeza? Uma parte da resposta deve-se ao seu
pessoal do aeroporto altamente motivado. Mas a outra parte da resposta
reside em como a Southwest exerce as restantes atividades. Sem refeições
a bordo, marcação de lugares e verificação da bagagem durante mudanças
de vôo, a Southwest evita atividades que causam atrasos aos rivais. Ao
selecionar rotas e aeroportos evita o congestionamento aéreo. Ao voar para
distâncias curtas consegue ter uma frota padronizada de aviões Boeing 737.
Qual é, então, a competência central ou o fator de sucesso da Southwest? A
resposta correta é que tudo conta. A sua vantagem competitiva advém da
maneira como as suas atividades se encaixam e reforçam entre si.
 A importância da adaptação entre as políticas funcionais é uma das
idéias mais antigas da estratégia. Contudo, gradualmente, tem vindo a
desaparecer da agenda dos gestores. Em vez de olhar para a empresa como
uma parte inteira, os executivos voltaram-se para as competências centrais,
recursos-chave e fatores críticos de sucesso. Mas,  a adaptação é uma
componente bem mais fundamental para a vantagem competitiva do que se
julga. 8
 Existem três tipos de adaptação. Primeiro, há a simples consistência
entre cada atividade e a estratégia global. A Vanguard, líder da indústria de
fundos de investimento, alinha todas as suas atividades com estratégias de
baixo custo. Ao investir em fundos indexados, sacrifica ganhos inesperados
pela certeza do rendimento seguro. Ao minimizar a rotação do portfólio de
títulos necessita de menos gestores de conta. Por último, a publicidade é
quase inexistente, baseando-se nas recomendações boca a boca.
 Em segundo lugar, a adaptação ocorre quando as atividades se
reforçam. Por exemplo, a Neutrogena encoraja os hotéis de prestígio a
oferecer aos clientes o seu sabonete recomendado pelos dermatologistas. Os
hotéis dão à Neutrogena o privilégio de utilizar a sua embalagem, enquanto
os rivais têm de utilizar um rótulo com o nome do hotel. Uma vez que os
hóspedes experimentam a Neutrogena no hotel, é mais provável que
comecem a adquiri-lo em farmácias. Logo, a atividade médica da
Neutrogena e a sua estratégia de marketing para a hotelaria reforçam-se
mutuamente.
 O terceiro tipo de adaptação vai para além do reforço da atividade. É o
chamado esforço de otimização. A Gap, lojas de roupa casual, considera
essencial à sua estratégia a disponibilidade do produto nas lojas. Por isso,
reabastece a sua linha básica de vestuário quase diariamente em três
armazéns. Enquanto os varejistas fazem a completa renovação de estoques
três a quatro vezes por ano, a Gap o faz 7,5 vezes por ano.
 Nos três tipos de adaptação, o todo interessa mais do que as partes
individuais. A vantagem competitiva nasce do sistema integrado de
atividades. A adaptação entre as atividades reduz substancialmente os
custos e aumenta a diferenciação. Por isso, nas empresas competitivas,
pode ser enganoso explicar o sucesso especificando as forças individuais, as
competências centrais e os recursos-chave. A lista  de pontos fortes
atravessa muitas funções, e reforça-se mutuamente.
 Por outro lado, a adaptação estratégica entre várias atividades é crucial
não só à vantagem competitiva, mas à sustentabilidade dessa vantagem. É
mais difícil aos rivais igualarem um conjunto de atividades interligadas do
que imitar uma estratégia particular, um processo tecnológico, ou um
conjunto de características de um produto. Uma empresa concorrente que
procure copiar um sistema de atividades pouco ganha se imitar apenas
algumas atividades e não o todo. A sua performance  não melhorará, ao
contrário, só se degradará como aconteceu à Continental ao tentar imitar a
Southwest.
 Finalmente, a adaptação entre as atividades de uma empresa cria
pressões e incentivos para aperfeiçoar a eficiência operacional, o que torna a
imitação ainda mais difícil. Quando as atividades se complementam, os 9
rivais pouco beneficiarão da imitação, a não ser que consigam copiar o
sistema completo. Por outro lado, a adaptação faz com que um bom
desempenho de uma atividade melhore o desempenho das restantes, o que
tende a promover vencedores que ganham em todas as  competições. É o
caso da vitória da Toys“R”Us sobre a Child Wold e Leisure Land, que têm
estratégias semelhantes. Nestes casos, é preferível procurar uma nova
posição estratégica do que ser o segundo ou terceiro imitador de uma
posição já ocupada. Uma das implicações é que as posições estratégicas
deverão ter uma longevidade de uma década ou mais e não apenas de um
único ciclo de planejamento. Pelo contrário, alterações freqüentes no
posicionamento tornam-se muito dispendiosas.
 O que é a estratégia? Agora já podemos completar a resposta a esta
pergunta. Trata-se de integrar o conjunto de atividades de uma empresa. O
sucesso da estratégia depende de se conseguir fazer muitas coisas bem e
em saber integrá-las. Se não houver adaptação entre as atividades, não há
estratégia distintiva nem sustentabilidade. Mais uma vez, os resultados
dependeriam da eficiência operacional.
Os japoneses raramente têm estratégia
Os japoneses provocaram uma revolução na eficiência operacional nas décadas de 70 e 80,
sendo pioneiros em práticas de gestão como a qualidade total (total quality management) e
a melhoria contínua (kaizen). As empresas nipônicas estavam tão longe dos seus rivais em
termos de eficiência operacional que podiam oferecer qualidade e baixos custos, em
simultâneo, e beneficiar destes dois tipos de vantagens genéricas durante muitos anos.
No entanto, as empresas nipônicas raramente desenvolveram posições estratégicas
distintas. Aquelas que o fizeram — por exemplo, a Sony, Canon, e Sega — foram a exceção
à regra. Em regra, as empresas japonesas imitam-se  e destroem-se. Os rivais tendem a
oferecer todas as variedades de produtos e serviços; empregam todos os canais de
distribuição e copiam o tipo de fábricas dos vizinhos.
Os perigos deste estilo de concorrência são agora mais fáceis de distinguir. Na década de
80, as empresas nipônicas podiam beneficiar de vantagens de custos e de qualidade
indefinidamente. Todas conseguiam crescer dentro do mercado interno em expansão e
penetrar nos mercados globais. Pareciam imbatíveis. Mas, quando as diferenças na
eficiência operacional começaram a diminuir, as empresas japonesas ficaram presas na sua
própria armadilha.
Se quiserem sobreviver a este tipo de batalhas destrutivas, que afetam o seu desempenho,
terão de aprender a estratégia. Para tal, terão de ultrapassar algumas barreiras culturais. O
Japão é um país orientado para o consenso. Mas a estratégia é a arte de fazer escolhas,
ainda que difíceis. Os japoneses têm uma tradição enraizada segundo a qual tudo farão
para satisfazer qualquer necessidade de qualquer consumidor.
As empresas que competem desta forma, acabam por perder as vantagens de
diferenciação, pois querem ser tudo para todos os clientes. A estratégia requer  trade-offs
entre tipos de posicionamento estratégico incompatíveis.10
Vôo inimitável da Southwest
A Southwest Airlines Company oferece um serviço de transporte aéreo de baixo custo, entre
as cidades mais pequenas e os aeroportos secundários das grandes cidades. A
transportadora evita os grandes aeroportos e não faz vôos de grandes distâncias. Os seus
clientes englobam homens de negócios, famílias e estudantes. Os vôos freqüentes e os
preços baixos atraem clientes poupados que, de outro modo, viajariam de autocarro ou de
automóvel, bem como os viajantes experientes.
As companhias de aviação de serviço completo empregam um sistema de plataformas
giratórias (hube-and-spoke system) centralizado nos aeroportos principais. Para atrair os
passageiros de maiores rendimentos, oferecem um serviço de primeira classe ou de classe
executiva. Para acomodar os passageiros que necessitam de mudar de avião, coordenam os
horários e verificam a transferência das bagagens.  Como alguns dos seus passageiros
viajarão durante muitas horas, as companhias servem refeições quentes a bordo.
A Southwest, pelo contrário, desenhou as suas atividades para oferecer um serviço prático e
de baixo custo. Com uma rotação rápida nas portas de embarque, nunca mais de 15
minutos de espera, a Southwest consegue pôr os aviões a voar mais horas do que os rivais
com partidas mais freqüentes e menos aviões. A Southwest não oferece refeições, nem
lugares marcados, nem verificação da bagagem nas mudanças de vôo, nem sequer classes
luxuosas nos aviões. A compra automática de bilhetes no aeroporto incentiva os passageiros
a dispensar as agências de viagem, permitindo à Southwest poupar em comissões. Uma
frota padronizada de aviões Boeing 737 aumentam a eficiência da manutenção.
A empresa apostou num posicionamento estratégico original e valioso baseado num
conjunto organizado de atividades. Nas rotas servidas pela Southwest, uma rival de serviço
completo jamais seria tão útil e tão econômico.
A estratégia bem montada da Ikea
A Ikea, o maior atacadista de móveis na Suécia, possui um posicionamento estratégico
claro. Dirige-se aos jovens consumidores que procuram móveis de qualidade e design
atraente a baixo preço. O segredo deste posicionamento estratégico está no conjunto
integrado de atividades que o fazem funcionar.
Considere as lojas de mobiliário tradicionais. Têm  grandes salões onde estão expostos os
produtos por categorias como sofás ou mesas de casa de jantar. Habitualmente, um
vendedor acompanhará o cliente pela loja, respondendo às perguntas e ajudando-o na
escolha. Uma vez tomada a decisão, o pedido é encaminhado a um terceiro: o fabricante.
Com alguma sorte, a mobília será entregue em casa do cliente num prazo de seis a oito
semanas. Trata-se de uma técnica que maximiza o serviço ao cliente, mas com um custo
muito elevado para as empresas.
Pelo contrário, a Ikea serve consumidores que preferem tocar este serviço pelo preço. Em
vez de ter vendedores a passearem os clientes pela  loja, a Ikea utiliza a técnica do  selfservice. Em vez de ter um terceiro (o fabricante) a produzir o mobiliário, a Ikea desenha os
seus próprios móveis, por módulos, ou seja, prontos a montar. Nas grandes lojas, a Ikea
expõe conjuntos de sala ou de quarto e não produtos isolados. Ao lado das salas de
exposição está o armazém. Compete aos clientes levantar e transportar a mercadoria. 11
Mediante o pagamento de uma caução a Ikea empresta-lhe um suporte para o bagageiro do
automóvel.
Apesar do posicionamento de baixo custo, a Ikea dispõe de serviços que os rivais não
possuem. Oferece, por exemplo, uma creche para as crianças brincarem enquanto os pais
visitam a loja e funciona com horários mais alargados do que a concorrência. Estes serviços
visam satisfazer as necessidades particulares dos clientes-alvo da Ikea. Esses são, na sua
maioria, jovens de rendimentos médios, que provavelmente terão filhos (mas não têm ama)
e que necessitam de fazer as compras à noite ou ao fim-de-semana (porque trabalham para
viver).

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